Elite Instructor Interview: Chris Azab, PADI Course Director

chris-azab-header

Chris Azab, een zeer ervaren PADI Course Director en Tec Deep/Trimix Instructor, duikt al “heel erg lang”. Zij ontving begin dit jaar de status van PADI Elite Instructor 2015, dé award waarmee erkenning wordt gegeven aan de prestaties van de best presterende PADI-instructeurs van de wereld.

Chris heeft een indrukwekkend aantal van meer dan 11.000 duiken in haar logboek staan. Zij geeft Instructor Development-cursussen in Nederland en Egypte, en geeft deze in haar moedertaal Nederlands maar ook in het Engels, Duits en Arabisch.

PADI-regiomanager Teo Brambilla ging met haar in gesprek om meer te weten te komen over haar prestaties als PADI-professional, en wat de titel van PADI Elite Instructor voor haar betekent.


chris-azab-studentsWat heeft jou er toe aangezet om een PADI-professional te worden?

Vanaf het prille begin dat ik in 1998 met duiken begon hield ik van de onderwaterwereld en de prachtige dieren die er leven. Ik wilde deze wereld aan anderen laten zien en werd daarom in 2001 een PADI-professional.

In welke mate vind jij dat je – persoonlijk en beroepsmatig – veranderd bent naarmate je de echelons doorliep om uiteindelijk een PADI Elite Instructor te worden?

Persoonlijk is mijn hele leven compleet veranderd! Ik werkte in het bank- en verzekeringswezen en koos voor een andere levensstijl. Sinds 2004 werk ik fulltime in de duikindustrie waar ik mensen blij maak. Ik ben altijd trots op wat ik doe. Door als docent steeds positief gestemd te zijn heb ik de PADI Elite Instructor-status bereikt.

chris-azab-studentWelke PADI-cursussen vind je het leukst om te geven? En waarom?

Ik vind het geweldig om aan nieuwe PADI-instructeurskandidaten les te geven. Om die reden werd ik ook PADI Course Director – ik zie veel positieve ontwikkelingen bij mensen. Een andere favoriet is de Tec Sidemount-cursus. Het is fantastisch om met meerdere flessen in sidemount-configuratie duiken te maken voordat je andere Tec-cursussen gaat volgen.

Wat vind je je grootste prestatie in je duikcarrière?

Silver PADI Course Director en PADI Tec Trimix Instructor worden. Ik hoop ooit nog de Gold-status te behalen, en dan Platinum. Aan mensen les geven is mijn passie!

chris-azab3Waarin is duiken voor jou uniek?

Tijdens de duik is het de stilte… en na de duik is het de lach op het gezicht van elke duiker. Datzelfde geldt voor lesgeven – het gaat om die lach.

Heb je ooit angsten, uitdagingen of obstakels moeten overwinnen om je huidig niveau te bereiken?

Toen ik de PADI Advanced Open Water Diver-cursus deed was de nachtduik een verplichte Adventure Dive, maar ik wilde deze duik echt niet maken. Ik bereikte de twee meter diepte en beëindigde toen meteen de duik. Maar ik wilde nog steeds Advanced Open Water Diver worden… Mijn PADI-instructeur nam mij mee naar Marseille in Frankrijk en liet mij de duik nog eens doen. Ik maakte vervolgens de duik, al was het met tegenzin. De eerstvolgende nachtduik die ik daarna maakte was tijdens een vakantie in Egypte. Vanaf dat moment verdwenen mijn angsten en vond ik nachtduiken juist fantastisch.

chris-azab2Denk jij dat je het leven van anderen veranderd hebt door aan hen duikles te geven?

Absoluut. Cursisten die aanvankelijk verlegen zijn worden zelfverzekerd. Ik heb zelfs cursisten gehad die aan depressiviteit leden maar later positief ingestelde, actieve mensen werden. Sommigen werden PADI-instructeur, namen ontslag en gingen op wereldreis. Anderen begonnen hun eigen PADI-duikcentrum. Ik heb cursisten de kracht gegeven om elke angst te overwinnen. Daarnaast heb ik cursisten met een beperking het gevoel van vrijheid gegeven en heb ik mensen geholpen om een positieve levensinstelling te krijgen. Om die reden wil ik dit werk zolang als mogelijk blijven doen – het is heel bijzonder om het leven van mensen op deze manier te veranderen.

Hoe voelt het om erkend te worden als één van PADI’s Elite Instructors in 2015?

Het is het resultaat van hard werken… een echte PADI-professional zijn die kwalitatief goed les geeft. Ik ben er trots op!

Wat zou je andere PADI-instructeurs willen meegeven die ooit Elite Instructor hopen te worden?

Volg je hart en jaag je droom na. Jij bent zelf de enige beperkende factor.

En tenslotte, wat betekent “my PADI” voor jou?

“My PADI” is mijn manier van leven. Het is een levensstijl die door PADI wordt ondersteund en gestimuleerd, en ik ben trots dat ik er deel van uitmaak. Ik wil deze levensstijl aanhouden zolang het kan. Het is niet altijd even makkelijk maar ik kies nog steeds voor dit leven. Het is ook een avontuur, kortom: ga er voor! Ik kan mij nog het motto van mijn PADI Open Water Diver-cursus van lang geleden herinneren, een motto dat nog steeds van toepassing is: “meet people, go places and do things”. Nou, ik ben nu bijvoorbeeld op weg naar Malta…


Kom meer te weten over de 2016 PADI Elite Instructor Award.

Kom via haar website meer te weten over Chris Azab.

This post is also available in: en fr de it es