Trends in de door technologie ondersteunde reisbranche

Door Ted Alan Steadman

Het digitale tijdperk is niet nieuw maar veranderende technologieën openen deuren en sluiten andere. Wellicht is dat nergens zo duidelijk zichtbaar als in de reiswereld.

Dankzij de sterke invloed van technologie is de reiswereld één van de sectoren die het meest te maken heeft gehad met de digitale revolutie. Reisbureaus uit de jaren ‘80 en ‘90 moesten het veld ruimen voor zoekopdrachten op het internet en online boekingen waardoor de manier waarop we ons oriënteren op een reis en deze boeken en maken volledig op z’n kop stond. Wie had ooit kunnen voorzien dat hedendaagse reizigers zoveel baat zouden hebben bij de integratie met technologie?

“Online reisbureaus zijn een van de duidelijke winnaars van de digitale revolutie in de reiswereld. Ze zorgden ervoor dat de consument van tegenwoordig anders zijn reizen is gaan boeken”, vertelt Angelo Rossini, analist bij marktonderzoeksbureau Euromonitor International. “De komende jaren zullen een groei laten zien in reizigers die gepersonaliseerde service willen en in bedrijven die hen maatoplossingen kunnen bieden op basis van hun profielen en reisgedrag.”

Onze neiging om de hele dag digitaal verbonden te zijn, bepaalt in grote mate het consumentengedrag. Technisch onderlegde reizigers verwachten technische innovaties op digitale platforms. Zo stelt reiswebsite Travelport Ditigal in diens onderzoek in 2017 naar de belangrijkste reisorganisaties en -professionals op vijf continenten. Meer dan 90 procent van de reisorganisaties gaf aan  dat een ‘mobile-strategie’ van ‘cruciaal’ belang of ‘zeer belangrijk’ is om succesvol te zijn.”

Nog meer bewijs? De grote, internationale hotelketen Starwood Hotels and Resorts weet hoe het digitale element geworteld is bij de reizende consument. “Digitale technologie heeft de manier veranderd waarop wij met gasten in contact treden. Er is nu een 24/7-relatie ontstaan ongeacht of de gast al dan niet in het hotel verblijft”, vertelt Stephan Croix, Starwood’s Vice President of Marketing. “Terwijl veel reizigers nu een wat meer maatgerichte en plaatselijke reiservaring zoeken, nemen de echt gepersonaliseerde reizen in grote mate toe.”

 

De rol van PADI Travel™

Deze onlangs op de markt gebrachte divisie vervangt het voormalige PADI Travel Network® met een meer uitgebreid en geperfectioneerd programma inclusief beloningsstructuur. Het programma werd ontwikkeld op basis van alles wat te maken heeft met de wereldwijde PADI®-duikgemeenschap. Dankzij de technologie kan de duikreiservaring voor jou makkelijker en meer winstgevend zijn dan ooit. Dit nieuwe netwerk biedt PADI-duikcentra de mogelijkheid om heel eenvoudig duikreispakketten naar bestemmingen over de hele wereld aan te bieden. PADI Resorts staan ineens veel beter op de wereldkaart op het meest uitgebreide duikreisplatform ter wereld.

Om wat beter zicht te krijgen op hoe de markt voor duikreizen er vandaag de dag uitziet moeten we terugblikken op hoe het vroeger ging. In 1988 had John Cronin, mede-oprichter van PADI, het idee om een reisbureau op te richten speciaal voor duikreizigers – in die periode was dat echt iets nieuws. Het oorspronkelijke PADI Travel Network begon als een soort groothandel gespecialiseerd in duikvakanties voor zelfstandige reizigers en voor groepen. Zij was gevestigd bij PADI Worldwide in Orange County, Californië, Verenigde Staten. De bedrijfsvoering was gefundeerd op de filosofie dat de groei van de duikindustrie afhankelijk is van wat Cronin de “drie E’s” noemde – Education (onderwijs), Equipment (uitrusting) en Experience (ervaringen). De vierde E – Environment (de omgeving) – werd later toegevoegd. Na de eerste twee E’s boden duikreizen, zo dacht hij, de nodige ervaringen om duikers aan het duiken te houden. Daarnaast meende hij dat duikreizen zouden zorgen voor meer onderlinge verbondenheid tussen PADI-duikcentra en -resorts wereldwijd – vandaar de naam PADI Travel Network.

Inmiddels, in de 21e eeuw, en met hulp van meer doorontwikkelde online platforms, verbeterde visuele weergaven en mobiele technologie, geeft PADI Travel nieuwe invulling aan het concept. Het integreert elk aspect van de duikreisbeleving onder één dak zodat duikreizigers precies krijgen waar ze naar op zoek zijn.

“Dit is een totaal nieuw product”, zegt Sandro Lonardi, PADI Travel Marketing Manager. Hij legt uit dat mensen zelfstandiger zijn geworden bij het uitzoeken van hun vakantie en dat ze hogere verwachtingen hebben. Ze verwachten dat ze hun vakantie kunnen regelen met hun laptop, tablet en mobieltje. “We hebben de nieuwe PADI Travel ontwikkeld als ultiem online reisbureau voor duikers”, zegt Lonardi.

Door te surfen op de PADI Travel-omgeving op travel.padi.com wordt het voor duikers makkelijker om duikvakanties waar ook ter wereld 24/7 te bekijken, vergelijken en boeken. Dit gebeurt aan de hand van de meest uitgebreide database van live-aboards en duikbestemmingen van de markt. Met één klik komen bezoekers van de PADI Travel-website uit bij een gebruiksvriendelijke omgeving waar zij volledig op de hoogte gebracht worden over welke reiservaring ze ook zoeken. “Duikreizigers maken gebruik van zoekmachines en social media om zich te oriënteren op hun duikvakantie en om deze te plannen en te boeken”, vertelt Lonardi. “En een website zoals travel.padi.com maakt het voor duikcentra en -resorts makkelijk om hun doelgroep te bereiken. PADI Travel is ontwikkeld om duizenden duikers aan te trekken die op zoek zijn naar een duikvakantie.”

 

Wat klanten krijgen te zien

PADI Travel bevat meer dan 300 kleurrijke gidsen van duikvakantiebestemmingen met daarin informatie over duiken en reizen, het zeeleven wat je er tegen komt, beste reistijd, beste duikstekken, aanbiedingen en nog veel meer. Er staan ongeveer 300 live-aboards in met volledige beschrijving, prachtige foto’s en betoverende video’s. Maar ook meer dan 3.000 verschillende reisbeschrijvingen waarin aandacht geschonken wordt aan beschikbaarheid, prijzen en andere wetenswaardigheden voor nieuwsgierige duikers. Duikreizigers kunnen net als PADI-duikresorts, -centra, eco-reisbestemmingen en reisgidsen, gebruik maken van zowel toegewijde duikexperts als gepersonaliseerde reisadviezen voor in totaal 80 landen.

Het platform is niet alleen voor duikreisklanten interessant. Wederverkopers van PADI Travel kunnen zich eveneens aansluiten waarna zij commissie en korting krijgen. PADI-duikcentra met een in-house reisbureau hebben dankzij het programma toegang tot een bijzonder grote selectie aan duikbestemmingen, alsook duikreisadviseurs die vele vragen kunnen beantwoorden. Individuele duikcentra wordt hiermee een wereldwijd bereik geboden dat zonder het programma onmogelijk zo niet lastig was geweest. PADI-resorts kunnen tevens rekenen op ondersteuning en extra omzet dankzij het onderlinge netwerk van duikreisaanbieders en geregistreerde reisagenten van PADI Travel.

Het doel, tot slot, is om de hoge klanttevredenheid aan te houden die mede mogelijk wordt gemaakt door klantenservice van experts en dat 24 uur per dag, zeven dagen in de week. Het netwerk van ervaren duikreisexperts van het reisprogramma – PADI Travel-vertegenwoordigers hebben ieder rond de 2500 duiken gemaakt – voegen het persoonlijk tintje toe waarvan deskundigen uit de reisbranche zeggen dat dit van cruciaal belang is voor reisadviseurs.

Meer duikreizen

“De bouw van PADI Travel is een enorm project geweest en we blijven er aan werken”, vertelt Lonardi. “We kunnen zowel individuele reizigers als groepen bedienen. PADI Travel beschikt over de modernste platformtechnologieën waarmee we de ultieme ervaring van online een reis boeken kunnen combineren met reisadviezen tot op beheerdersniveau.” Het is niet alleen dat PADI-duikcentra het makkelijker zullen vinden om pakketreizen te verkopen. PADI-resorts krijgen een groter bereik, en PADI-professionals hebben meer mogelijkheden om meer omzet te genereren met duikreizen.

Voor technisch onderlegde PADI-leden die op de hoogte zijn van opkomende, digitale marketingmiddelen, zullen veel eigenschappen van PADI Travel bekend overkomen. Anderen die bezig zijn een strategisch marketingplan te implementeren, vinden de aansluiting met PADI Travel vanwege de bedrijfsfilosofie van PADI aangezien er wordt gewerkt aan de groei van de duikindustrie in zijn geheel.

 

This post is also available in: en fr de it ru es