Comprender la toxicidad del oxígeno

Escrito por el personal de DAN

Es raro estar en un barco de buceo sin ver a alguien buceando con aire enriquecido nitrox, y teniendo en cuenta la popularidad del curso PADI Enriched Air Diver, esto no es demasiado sorprendente. El aire enriquecido ofrece tiempos de fondo más largos e intervalos de superficie más cortos, pero también tiene consideraciones adicionales y peligros potenciales, como la toxicidad del oxígeno.

La toxicidad del oxígeno puede ser evitada fácilmente por los buceadores recreativos, pero si ocurre bajo el agua, puede ser mortal. Cada buceador de aire enriquecido debe comprender los fundamentos de la toxicidad del oxígeno y saber cómo evitarla. He aquí algunos recordatorios y sugerencias para reducir el riesgo.

¿Qué es la toxicidad del oxígeno?

Respirar oxígeno a una presión parcial aumentada durante períodos prolongados puede tener efectos nocivos en el cuerpo. Hay dos tipos de toxicidad por oxígeno que los buceadores deben conocer.

El primero es la toxicidad pulmonar por oxígeno. Es menos preocupante para los buceadores porque es el resultado de la respiración prolongada de altas concentraciones de oxígeno, por ejemplo, al someterse a una terapia en cámara hiperbárica o al respirar con oxígeno al 100 por cien durante una evacuación prolongada. La toxicidad pulmonar por oxígeno implica períodos de tiempo que exceden la duración de una inmersión, por lo que generalmente se presentará en tierra después de horas o días de administración de oxígeno.

A menudo comienza con la inflamación de las vías respiratorias, que luego se propaga a los pulmones. Allí, puede producir daño alveolar y/o colapso y disminución de la función pulmonar. El daño causado por este tipo de toxicidad de oxígeno es completamente reversible.

El tipo de toxicidad por oxígeno que preocupa seriamente a los buceadores es la toxicidad por oxígeno del sistema nervioso central (SNC). La toxicidad del oxígeno en el SNC puede ocurrir con exposiciones muy cortas a presiones parciales de oxígeno significativamente elevadas y puede afectar a cualquier buceador que exceda o calcule incorrectamente la profundidad máxima de su mezcla de gases. Este tipo de toxicidad afecta a los tejidos del cerebro y la médula espinal, y puede presentarse repentinamente, causando daños vitales en los tejidos o convulsiones. Los síntomas menos graves de toxicidad por oxígeno (contracciones en los ojos o los labios, confusión y ansiedad, entre otros) son indicadores poco fiables; en muchos casos las convulsiones se presentan sin aviso.

Si un buceador comienza a convulsionar bajo el agua, es posible que se ahogue si pierde la capacidad de mantener el regulador en la boca. Llevar al buceador a la superficie es la mejor acción si se presenta una convulsion.

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Reducir el riesgo

Aunque incluso los buceadores que respiran aire tienen riesgo de toxicidad por oxígeno si superan los límites recreativos, es principalmente una preocupación para los buceadores que respiran aire enriquecido o que usan rebreathers. Los buceadores deben estar certificados como buceadores con aire enriquecido o buceadores con rebreather si desean respirar una mezcla de gas con más del 21 por ciento de oxígeno. Incluso con la capacitación y certificación adecuadas, no se pierde nada por controlar el análisis de gases y los cálculos de exposición al oxígeno de los buceadores que estás supervisando. Estar preparado para recordar los procedimientos o responder preguntas sobre las pruebas de mezcla de gases y la planificación de inmersiones es lo mejor para todos.

Como proveedor de la botella y la mezcla de gases, debes asegurarte de que tu estación de carga tiene el mantenimiento adecuado, que el personal que llena las botellas tenga las credenciales necesarias y que cumples todos los procedimientos de registro y documentación de la estación de carga de botellas. Hacer esto es tu responsabilidad como profesional de buceo o propietario de un negocio, pero también le mostrará a tus clientes que te preocupas por su bienestar y disfrute.

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