Ecoturismo y buceo: una oportunidad y una responsabilidad

Por Danna Moore, Director of Global Operations, Project AWARE®

El ecoturismo se define como un viaje ambiental y socialmente responsable, y los operadores de buceo están bien posicionados para proporcionar servicios para este mercado en crecimiento.

Con las continuas amenazas a nuestro planeta oceánico, es apropiado que la industria del buceo aliente e inspire a los buceadores a viajar de manera responsable y a proteger lo que aman. En las áreas donde las prácticas comerciales deficientes y el desarrollo turístico sin control dañan los sensibles hábitats marinos, los buceadores tienen la fuerza económica y la pasión personal para hacer cambios al exigir prácticas sostenibles. Como profesional de buceo, puedes ser un operador ecológico que aprovecha el poder económico de sus clientes para apoyar a empresas ecológicas, mientras animas a otros a seguir tu ejemplo.

La demanda del consumidor ya existe

Un estudio realizado en 2017 por Unilever, una empresa de bienes de consumo centrada en la sostenibilidad, reveló que el 33 por ciento de los consumidores ahora están comprando marcas en función de sus efectos sociales y ambientales. Los clientes, especialmente los más jóvenes, aprovechan su poder de compra para alentar a las empresas a hacer que la sostenibilidad forme parte de sus operaciones; aquellos que destacan en el mercado se diferencian de aquellos que ignoran la preocupación del consumidor por el medio ambiente global.

En Project AWARE, hemos escuchado de primera mano que los buceadores eligen socios 100% AWARE porque respaldan la conservación y la protección del medio ambiente. A medida que estas asociaciones crecen, también lo hace la demanda de un ambiente saludable. Esto significa que debemos continuar recompensando a los operadores responsables con clientes nuevos y recurrentes, y esas empresas a su vez deben continuar “mejorando su juego” con respecto a la sostenibilidad, protección y restauración.

Los buceadores quieren participar

Además de elegir operadores sostenibles, los buceadores muestran un creciente interés en participar en acciones comunitarias mientras viajan. Muchos mercados satisfacen esta creciente demanda ofreciendo cursos y eventos de conservación que crean un sentido de comunidad durante su estancia.

Por ejemplo, junto con la Asociación de Hospitalidad y Turismo de Curaçao, el Grupo de trabajo de buceo de Curazao comercializó su evento anual del Día Mundial de la Limpieza, que atrajo a más de 140 buceadores en 18 centros de buceo para participar en 2018. Sin embargo, el compromiso no se detuvo después del evento. Reconociendo el vínculo entre la acción de conservación y el crecimiento del turismo, los buceadores de Curaçao han adoptado más de 12 sitios de buceo individuales para la recogida de basura durante todo el año.

Otros operadores de buceo han aprovechado este creciente mercado vendiendo paquetes de viajes con una idea de conservación. Brad Snyder, propietario de Float N ’Flag en Ontario, Canadá, realizó con éxito viajes a aguas cálidas fuera de temporada al incorporar un tema ecológico a través de Dive Against Debris® y la conservación de tiburones y rayas. “Les da a las personas un objetivo secundario para el buceo, ayuda a mantener nuestros sitios de buceo limpios y, a través de la exposición en las redes sociales, amplía el impacto de la actividad”, dice Snyder. Estos viajes, junto con los eventos de conservación a nivel local, dan a los buceadores de Float N ’Flag un propósito, los mantienen buceando durante todo el año y atrae a nuevos buceadores que desean hacer negocios con operadores responsables con el medio ambiente.

Vinculación de la demanda con la oferta

A medida que los consumidores demandan más opciones y cada vez más sostenibles, los proveedores trabajan para satisfacer esta creciente demanda. En la actualidad, el “ecoturismo” es difícil de definir y esta definición a menudo difiere entre regiones y destinos de viaje. Sin embargo, esto nos brinda la oportunidad de definir más de cerca “operador de buceo sostenible” y un “buceador ecoturístico”. Esta capacidad de ayudar a redefinir las cosas es una gran oportunidad para la colaboración comunitaria. En pocas palabras, esto se debe a que la comunidad se encuentra en el corazón de la sostenibilidad.

Al conectar a nuestras comunidades, educar a los consumidores, acordar las mejores prácticas y promover los administradores ambientales, podemos crear cambios positivos para el océano. Como señaló Snyder de Float N ’Flag:” Si bien una pequeña tienda de buceo en Ontario solo puede tener un pequeño impacto, unir tiendas similares en todo el mundo es fundamental para que los resultados sean enormes “.

Muchos recursos que ya están a tu alcance fueron creados por buceadores para buceadores:

  • Guía responsable de turismo de tiburones y rayas. Desarrollada por Project AWARE, World Wildlife Foundation y Manta Trust, esta guía proporciona información práctica y científica para los operadores de turismo de tiburones y rayas que desean ofrecer la mejor experiencia posible a sus clientes, al tiempo que conservan especies y hábitats, y hacen una contribución positiva. a las comunidades locales.
  • PADI Travel™. La plataforma global de viajes online y un equipo de servicio completo dedicado a proporcionar servicios de viaje de primera categoría que animan a los buceadores a explorar más el mundo submarino y cuidar nuestros océanos. Para encontrar una oferta ecológica, selecciona la pestaña Eco Travel en la página principal de PADI Travel.

Basado en un artículo que apareció en la edición del primer trimestre de 2019 The Undersea Journal®

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