Enseñar a bucear es enseñar a vivir

Ya en la década de 1950, la investigación científica comenzó a demostrar que los deportes tienen beneficios significativos. Las primeras investigaciones se centraron en la actividad física en los deportes de equipo, pero hoy en día, la investigación es más amplia y se centra en los cambios mentales y físicos. También se ve más allá de los deportes de equipo e incluye deportes de aventura/extremos como ciclismo de montaña, kayak, salto base y (por supuesto) buceo. Los últimos hallazgos sugieren que los deportes que dan una descarga de adrenalina desarrollan habilidades que se aplican a la vida cotidiana.

Lecciones de vida: seguridad, confianza en uno mismo, autocontrol

Los deportes de aventura tienden a ser más individuales y tienen un mayor grado de riesgo que los deportes de equipo competitivos. Esto ayuda a los participantes a aprender a confiar en sí mismos a medida que se extienden más allá de sus zonas de confort, lo que genera confianza. Sin embargo, muchos deportes de aventura (incluido el buceo) tienen fuertes aspectos de trabajo en equipo, que desarrollan la socialización y las habilidades de interacción cooperativa tanto como los deportes de equipo.

La evidencia anecdótica y de investigación encuentra que los participantes de deportes de aventura tienden a ser más tranquilos, más seguros, mentalmente más fuertes, más disciplinados y más capaces de manejar situaciones de estrés. Un estudio descubrió que los participantes de deportes extremos que experimentan miedo y situaciones difíciles no solo exhiben más capacidad para manejar el miedo, sino también más humildad.

Conexión con el medioambiente

A diferencia de los deportes de equipo de campo/estadio, que generalmente se juegan en campos de juego, estadios y parques, los deportes de aventura llevan a los participantes al medio ambiente porque casi todos ellos requieren entornos relativamente naturales. El beneficio de esto es que los participantes en deportes de aventura tienden a desarrollar una relación positiva y protectora con el medioambiente porque sus actividades se integran con él en lugar de separarse de él. Este beneficio social, muchos argumentan, desarrolla alumnos que son sensibles al medioambiente, lo cual es importante porque nuestro futuro colectivo depende de nuestra relación con el medioambiente.

Los loros viejos sí aprenden a hablar

Se sabe que la actividad física beneficia nuestra salud en nuestros últimos años, y ahora parece que los desafíos mentales adecuados previenen, y de alguna manera pueden revertir, el deterioro mental. Los estudios encuentran que los adultos mayores que siguen aprendiendo nuevas habilidades tienden a mantenerse más activos y disfrutar de un mejor rendimiento cognitivo y de memoria. Pero, la investigación encuentra que este aprendizaje debe ser desafiante con demandas tanto de pensamiento como de memoria.

La mayoría de los deportes de aventura requieren nuevas habilidades, planificación, evaluación de condiciones e interacción social, lo que los hace adecuados para el propósito de ayudar a disminuir el deterioro mental en adultos mayores, así como para proporcionar actividad física. El factor limitante para las personas mayores es la capacidad de cumplir con los requisitos físicos de un determinado deporte de aventura.

Las conclusiones

De todos los deportes de aventura, el buceo está probablemente abierto a la gama más amplia de edad, cultura, habilidades físicas y otras características demográficas. Es probable que sea el deporte de aventura con el acceso más amplio para los participantes mayores. Estas características hacen que el buceo sea adecuado para ofrecer beneficios a mercados divergentes con intereses y necesidades diferentes y especializados.

  1. No solo estás “enseñando buceo”. Estás enseñando habilidades que tienen amplias aplicaciones personales. Este puede ser un mensaje útil cuando se presentan oportunidades de aprendizaje para bucear a diferentes grupos, así como a individuos.
  2. Comercializar estos beneficios “adicionales”. Especialmente con instituciones como grupos de jóvenes, adultos mayores y grupos ambientales, son exactamente estas conexiones ambientales y de desarrollo las que agregan una razón para participar en el buceo o le permiten ofrecerlo a sus miembros.
  3. Dirígete a los “no miembros”.  El buceo atraerá a muchas personas que no pueden o no quieren participar en deportes de equipo, pero ofrecen muchos de los mismos beneficios.
  4. Apunta a los “jugadores en equipo” también. El buceo también atraerá a las personas a las que les gustan los deportes de equipo. El buceo les da a estos grupos algo más individual en la naturaleza que pueden hacer juntos, con algunos desafíos y beneficios distintos.
  5. Educación continua. Los buceadores mayores pueden sentir que “simplemente” quieren ser PADI® Open Water Divers, pero la educación continua ofrece nuevos desafíos mentales más profundos, socialización y actividad física, todo ello asociado con beneficios para adultos mayores.

Fuentes

  • Association for Psychological Science (2013) Learning new skills keeps an aging mind sharp. (psychologicalscience.org/news/releases/learning-new-skills-keeps-an-aging-mind-sharp.html)
  • English Outdoor Council. Values and benefits of outdoor education, training and recreation. (englishoutdoorcouncil.org/Values_and_benefits.htm)
  • Adventure sports. (learn.healthpro.com/adventure-sports/)
  • Mathis, B. (2017) What are the benefits of adventure sports? (livestrong.com/article/149821-what-are-the-benefits-of-adventure-sports/)
  • OMG Lifestyle (2017) Major health benefits of adventure sports. (omglifestyle.co.uk/major-health-benefits-adventure-sports/)
  • Scott, K. (2015) The surprising benefits of extreme sports. (coach.nine.com.au/2015/10/19/13/34/the-surprising-benefits-of-extreme-sports)
  • Smart Health Shop (2018) Surprising mental benefits of doing extreme sports. (blog.smarthealthshop.com/2018/04/10/surprising-mental-benefits-of-doing-extreme-sports/)
  • The health benefits of sport and physical activity.(sportanddev.org/en/learn-more/health/health-benefits-sport-and-physical-activity)
  • Vitelli, R (2012) Can lifelong learning help as we age? (psychologytoday.com/us/blog/media-spotlight/201210/can-lifelong-learning-help-we-age)
  • The Wellness Seeker, Extreme sports benefits and health promotion. (thewellnessseeker.com/extreme-sports-benefits-health-promotion/)

Una versión de este artículo apareció originalmente en la edición del cuarto trimestre de 2018 de The Undersea Journal®.

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