Comprendre la toxicité de l’oxygène

Écrit par un membre de DAN

Il est rare d’être sur un bateau de plongée sans voir quelqu’un plonger à l’air enrichi, et vu la popularité du cours PADI Enriched Air Diver, ce n’est pas trop étonnant. L’air enrichi offre des temps de fond plus longs et des intervalles de surface plus courts, mais il s’accompagne également de considérations supplémentaires et de risques potentiels, tels que la toxicité de l’oxygène.

La toxicité de l’oxygène peut facilement être évitée par les plongeurs récréatifs, mais si elle se produit sous l’eau, elle peut être mortelle. Chaque plongeur à air enrichi doit comprendre les bases de la toxicité de l’oxygène et savoir comment l’éviter. Voici quelques rappels et suggestions pour réduire les risques.

Qu’est-ce que la toxicité de l’oxygène ?

Respirer de l’oxygène à une pression partielle accrue pendant des périodes prolongées peut avoir des effets nocifs sur l’organisme. Il existe deux types de toxicité de l’oxygène que les plongeurs doivent connaître.

Le premier est la toxicité de l’oxygène pulmonaire. Elle est moins préoccupante pour les plongeurs parce qu’elle résulte d’une respiration prolongée de concentrations élevées d’oxygène, par exemple lors d’une thérapie de chambre hyperbare ou d’une respiration à 100 % d’oxygène pendant une évacuation prolongée. La toxicité de l’oxygène pulmonaire implique des périodes de temps qui dépassent la durée d’une plongée, de sorte qu’on la rencontre généralement sur terre après des heures ou des jours d’administration d’oxygène.

Elle commence souvent par une inflammation des voies respiratoires, qui se propage ensuite aux poumons. Là, des lésions alvéolaires et/ou un collapsus et un déclin de la fonction pulmonaire peuvent survenir. Les dommages causés par ce type de toxicité de l’oxygène sont entièrement réversibles.

Le type de toxicité de l’oxygène qui préoccupe sérieusement les plongeurs est la toxicité de l’oxygène du système nerveux central (SNC). La toxicité de l’oxygène du SNC peut survenir lors de très brèves expositions à des pressions partielles d’oxygène significativement élevées et peut affecter tout plongeur qui dépasse ou calcule mal la profondeur maximale de son mélange gazeux. Ce type de toxicité affecte les tissus du cerveau et de la moelle épinière et peut survenir soudainement, causant des lésions tissulaires vitales ou des convulsions. Des symptômes moins graves de toxicité à l’oxygène (spasmes des lèvres ou des yeux, confusion et anxiété, entre autres) sont des indicateurs peu fiables ; dans de nombreux cas, des convulsions sont présentes sans signes précurseurs.

Si un plongeur commence à convulser sous l’eau, il peut se noyer s’il perd la capacité de garder un détendeur dans sa bouche. Faire remonter le plongeur à la surface est la meilleure chose à faire en cas de convulsions.

Réduire les risques

Même si même les plongeurs qui respirent de l’air risquent d’être intoxiqués par l’oxygène s’ils dépassent les limites fixées pour les activités de loisir, c’est surtout un problème pour les plongeurs qui respirent de l’air enrichi ou qui utilisent des recycleurs. Les plongeurs doivent être certifiés comme plongeurs en air enrichi ou recycleurs s’ils veulent respirer un mélange de gaz contenant plus de 21% d’oxygène. Même avec une formation et une certification appropriées, il n’y a pas de mal à surveiller l’analyse des gaz et les calculs d’exposition à l’oxygène des plongeurs que vous supervisez. Être prêt à actualiser les procédures ou à répondre aux questions sur les tests de mélange de gaz et la planification de la plongée est dans l’intérêt de tous.

En tant que Gas Blender et fournisseur de bouteilles, vous voulez vous assurer que votre station de remplissage est correctement entretenue, que le personnel qui remplit les bouteilles possède les qualifications requises et que vous suivez toutes les procédures de documentation et d’enregistrement des stations de remplissage. C’est votre responsabilité en tant que professionnel de la plongée ou propriétaire d’établissement, mais cela montrera aussi à vos clients que vous vous souciez de leur bien-être et de leur plaisir.

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