Éco-tourisme et plongée : une opportunité et une responsabilité

Par Danna Moore, directrice des opérations mondiales , Project AWARE®

L’écotourisme est défini comme un voyage responsable sur le plan environnemental et social, et les opérateurs de plongée sont bien placés pour fournir des services pour ce marché en croissance.

Face aux menaces qui pèsent constamment sur notre planète bleue, il est approprié que l’industrie de la plongée encourage et inspire les plongeurs à voyager de manière responsable et à protéger ce qu’ils aiment. Dans les zones où les mauvaises pratiques commerciales et le développement touristique incontrôlé nuisent aux habitudes marines délicates, les plongeurs ont la force économique et la passion personnelle d’apporter des changements en exigeant des pratiques durables. En tant que professionnel de la plongée, vous pouvez être un éco-opérateur qui exploite le pouvoir économique de vos clients pour soutenir des établissements respectueux de l’environnement, tout en encourageant les autres à suivre votre exemple.

La demande des consommateurs existe déjà

Une étude réalisée en 2017 par Unilever, une entreprise de biens de consommation axée sur le développement durable, a révélé que 33% des consommateurs achètent maintenant à des marques en fonction de leurs effets sociaux et environnementaux. Les clients, en particulier ceux dont la démographie est plus jeune, tirent parti de leur pouvoir d’achat pour encourager les établissements à faire du développement durable une partie intégrante de leurs activités. Ceux qui se distinguent sur le marché de ceux qui ignorent l’inquiétude des consommateurs pour l’environnement mondial.

Au Project AWARE, nous avons appris compris que les plongeurs ont choisi des partenaires 100% AWARE car ils soutiennent la conservation et la protection de l’environnement. À mesure que ces partenariats se développent, il en va de même pour la demande d’un environnement sain. Cela signifie que nous devons continuer à récompenser les opérateurs responsables avec de nouveaux clients et de fidéliser les anciens, et ces établissements doivent à leur tour continuer à « améliorer leur niveau » en matière de durabilité, de protection et de restauration.

Les plongeurs veulent participer

Au-delà du choix d’opérateurs respectueux de l’environnement, les plongeurs manifestent un intérêt croissant pour la participation à des actions communautaires pendant leurs voyages. De nombreux marchés répondent à cette demande croissante en proposant des cours et des évènements sur la conservation qui renforcent le sentiment d’appartenance à une communauté pendant leur séjour.

Par exemple, en partenariat avec l’Association de l’hôtellerie et du tourisme de Curaçao, le groupe de travail sur la plongée de Curaçao a fait la promotion de leur événement annuel du World Clean-up Day, attirant plus de 140 plongeurs dans 18 centres de plongée qui y ont participé en 2018. Toutefois, l’engagement n’a pas cessé après l’évènement.  Reconnaissant le lien entre l’action de conservation et la croissance du tourisme, les plongeurs de Curaçao ont adopté plus de 12 sites de plongée pour la collecte des débris tout au long de l’année, à la date de rédaction de ce document.

D’autres opérateurs de plongée ont exploité ce marché en croissance en vendant des voyages orientés sur la conservation. Brad Snyder, propriétaire de Float N ’Flag en Ontario, au Canada, a organisé avec succès des sorties en eau chaude hors saison en proposant un thème écologique avec Dive Against Debris® et la conservation des raies et des requins. « Cela donne aux gens un objectif secondaire pour la plongée, aide à garder nos sites de plongée propres et, grâce à la visibilité des médias sociaux, élargit l’impact de l’activité », a déclaré Snyder. Ces voyages, associés à des activités de conservation continues au niveau local, donnent un but aux plongeurs de Float N ’Flag, les occupent en plongée tout au long de l’année et font venir de nouveaux plongeurs souhaitant s’inscrire avec des opérateurs respectueux de l’environnement.

Relier la demande à l’offre

Alors que les consommateurs exigent de plus en plus d’options durables, les fournisseurs s’efforcent de répondre à cette demande croissante. À l’heure actuelle, le « tourisme écologique » est difficile à définir et cette définition varie souvent d’une région à l’autre et d’une destination à l’autre. Cependant, cela nous donne l’occasion de définir plus précisément un « opérateur de plongée écoresponsable » et un « plongeur écotouriste ». Cette capacité à aider à redéfinir les choses est une énorme opportunité pour la collaboration communautaire. En termes simples, c’est parce que la communauté est au cœur même du développement durable.

En connectant nos communautés, en éduquant les consommateurs, en convenant des meilleures pratiques et en promouvant des intendants de l’environnement, nous pouvons créer des changements positifs pour l’océan. Comme l’a souligné Snyder de Float N ’Flag : « Même si un petit magasin de plongée en Ontario ne peut avoir que peu d’impact, il est essentiel de réunir des magasins aux vues similaires dans le monde entier pour rendre les résultats évolutifs. ”

De nombreuses ressources déjà à votre portée ont été créées par des plongeurs pour des plongeurs:

  • Guide du tourisme responsable Requin et Raie. Développé par Project AWARE, la World Wildlife Foundation et Manta Trust, ce guide fournit aux opérateurs de tourisme des informations pratiques et scientifiques sur les raies et requins qui souhaitent offrir la meilleure expérience possible à leurs clients, tout en préservant les espèces et les habitats, et en apportant une contribution positive, aux communautés locales.
  • PADI Travel™. Plate-forme mondiale de voyage en ligne et une équipe complète dédiée à fournir les meilleurs services de voyage, incitant les plongeurs à explorer davantage le monde sous-marin et à prendre soin de nos océans. Pour rechercher une offre écologique, sélectionnez l’onglet Eco Travel sur la page principale de PADI Travel.

Basé sur un article paru au premier trimestre 2019 The Undersea Journal®

This post is also available in: en nl de it ru es