Une façon de payer pour aller de l’avant et faire une différence

Comme la plupart des membres PADI® à travers le monde, vous savez probablement que la saison des ouragans de 2017 a fait des ravages dans les Caraïbes. Et en 2018, d’autres régions ont souffert de catastrophes naturelles : tremblements de terre en Indonésie, en Papouasie-Nouvelle-Guinée et à Taïwan ; le super typhon Mangkhut a frappé Guam, les îles Marshall, les Philippines et le sud de la Chine ; il y avait aussi 11 autres typhons et une liste d’autres catastrophes. Chaque année, des catastrophes naturelles dévastent différentes parties du monde, y compris certaines des destinations de plongée les plus populaires. Chaque événement coûte des centaines de vies et des milliards de dollars de dommages.

Si vous habitez dans une zone non touchée, vous pouvez aider les personnes affectées – en particulier vos collègues membres PADI. Voici comment faire : allez-y et faites de la plongée. Mieux encore, organisez un voyage de plongée en groupe et emmenez tous ceux que vous pouvez avec vous.

Je ne veux pas me faire la lumière sur la tragédie causée par les tempêtes et autres catastrophes naturelles. Je souligne plutôt que les dommages économiques causés par la perte du tourisme peuvent souvent avoir un effet durable sur les opérateurs de plongée dans ces régions. Pour prendre les Caraïbes comme exemple, le World Travel & Tourism Council (WTTC) rapporte que, dans l’ensemble, le tourisme représente 15 % de l’économie brute de la région, soit plus de 56 milliards de dollars américains et 2,4 millions d’emplois. Mais c’est la moyenne régionale – l’économie de nombreuses îles représente plus de 25 % du tourisme, et quelques-unes avec plus de 90 % ! Le tourisme perdu à la suite des ouragans de 2017 coûte aux Caraïbes des milliards de dollars américains en plus du coût des dommages physiques.

Après une catastrophe, la restauration se fait en deux étapes : les secours et le rétablissement. L’aide d’urgence est l’aide immédiate qui consiste à fournir de la nourriture, des abris, de l’eau douce, des fournitures médicales, etc. aux zones touchées. Le rétablissement est le processus beaucoup plus long de reconstruction des entreprises, des structures, des maisons… et de l’économie, qui est souvent la dernière à se rétablir. C’est là qu’intervient le voyage de plongée. Plus tôt le tourisme reviendra, plus vite cette partie de l’économie locale se redressera, ce qui aide aussi à financer la restauration physique. Dans de nombreuses régions, le tourisme de plongée représente une part importante du tourisme, et à certains endroits, c’est presque tout. Plus la plongée contribue à l’économie touristique, plus le rôle de la plongée dans le rétablissement est important.

Ainsi, immédiatement après une catastrophe naturelle, nous pouvons aider en faisant des dons aux organismes de secours et, si possible, en nous portant volontaires pour aller avec ces organismes afin de les aider. Une fois que les choses se seront stabilisées, nous pourrons aider en restaurant la partie plongée du tourisme. Il est important de ne pas rester à l’écart juste parce que “tout le monde l’est”. Nous découvrons ce qui est ouvert et qui est encore en activité, et nous commençons à y retourner dès que possible. Nous passons le mot.

Le tourisme et le tourisme de plongée redeviennent souvent fonctionnels plus rapidement que le grand public ne le réalise. Si l’on prend à nouveau l’exemple des Caraïbes, bien que certaines zones et certains opérateurs aient été et restent dévastés, la plupart des principales destinations de plongée sont ouvertes et opérationnelles. De nombreuses opérations de plongée qui ont été durement touchées sont déjà de retour. D’autres n’ont subi que très peu ou pas de dégâts et n’ont jamais vraiment cessé de fonctionner, en dehors des tempêtes elles-mêmes. Toutefois, malgré ces faits, le WTTC prévoit qu’il faudra attendre 2022 pour que les dépenses des visiteurs atteignent les niveaux d’avant 2017.

Bien que je souhaite que PADI et la plongée soient assez grands pour démolir des prédictions comme celle-ci dans tous les endroits touchés par une catastrophe, nous ne le sommes pas. Mais, avec plus de 130 000 membres professionnels et des millions de plongeurs à travers le monde, nous pouvons certainement faire une différence et aider au rétablissement, simplement en allant dans ces endroits pour faire ce que nous aimons faire.

Bonne chance, bon enseignement et bonne plongée.

Drew Richardson Ed.D., Président et CEO de PADI

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