Ecotoerisme en duiken: een kans maar ook een verantwoordelijkheid

Door Danna Moore, Director of Global Operations, Project AWARE®

Ecotoerisme wordt gedefinieerd als milieu- en sociaalverantwoord reizen. Duikcentra bevinden zich in een goede positie om deze groeimarkt van dienst te zijn.

Nu onze waterwereld zo bedreigd wordt, is het aan de duikindustrie om duikers te stimuleren verantwoord te reizen en datgene te beschermen waar zij zo van houden. In gebieden waar de marine leefgebieden onder druk staan door slechte bedrijfspraktijken en niet onder controle gehouden toerisme hebben duikers de economische kracht en de persoonlijke passie om duurzaamheid te eisen. Als duikprofessional kun je een eco-dienstverlener zijn die de economische kracht van klanten aanwendt om milieuvriendelijk ondernemerschap te stimuleren en om anderen te stimuleren jouw voorbeeld te volgen.

De klantvraag is er al

Een onderzoek dat door Unilever, een consumentengoederenbedrijf dat zich richt op duurzaamheid, in 2017 werd uitgevoerd toonde aan dat 33 procent van de consumenten nu voor merken gaat op basis van wat deze merken op sociaal en ecologisch vlak doen. Vooral de wat jongere klanten wenden hun koopkracht aan om bedrijven te stimuleren om duurzaamheid deel van hun activiteiten te maken. Die bedrijven onderscheiden zich dan positief van bedrijven die milieubewuste consumenten negeren.

Bij Project AWARE hebben we uit eerste hand gehoord dat duikers 100% AWARE-partners kiezen omdat deze duikcentra zich hard maken voor het behoud en de bescherming van ons milieu. Naarmate er meer van dit soort duikcentra komen, wordt een gezond milieu ook een steeds belangrijker thema. Dit betekent niet alleen dat milieubewuste duikcentra meer nieuwe en terugkerende klanten krijgen maar ook dat zij hun inspanningen met betrekking tot duurzaamheid, milieubescherming en herstel van het milieu moeten voeren.

Duikers willen participeren

Los van dat duikers meer en meer hun weg weten te vinden naar duurzame duikcentra, tonen zij ook steeds meer interesse om tijdens hun duikreizen deel te nemen aan gemeenschapsactiviteiten. Veel markten bedienen deze groeiende vraag door deze duikers tijdens hun verblijf cursussen en activiteiten gericht op milieubescherming aan te bieden.

Zo organiseerde de Curaçao Dive Task Force, partner van de Curaçao Hospitality and Tourism Association, in 2018 hun jaarlijkse World Cleanup Day-evenement. Aan dit evenement deden meer dan 140 duikers en 18 duikcentra mee. Maar ook daarna werden milieubeschermingsactiviteiten georganiseerd. Voor de duikers op Curaçao is het verband tussen genoemde activiteiten en de groei in het toerisme namelijk goed zichtbaar. Het hele jaar door werden er om die reden bij meer dan 12 individuele duikstekken afval ingezameld.

Andere duikcentra hebben deze groeiende markt aangeboord door reispakketten aan te bieden waarbij duikers ook aan milieubeschermingsactiviteiten meedoen. Brad Snyder, eigenaar van Float N ‘Flag in Ontario, Canada, organiseerde buiten het seizoen succesvolle duiktochten met een eco-thema, namelijk Dive Against Debris® en de bescherming van haaien en roggen. “Het helpt mensen aan een secundair doel voor de duik en het helpt onze duikstekken schoon te houden. Daarnaast is de impact van de activiteiten dankzij de exposure via social media hoger “, zegt Snyder. Deze duikreizen in combinatie met milieubeschermingsactiviteiten, geven Float N ‘Flag-duikers een doel, en zorgen ervoor dat de duikers het hele jaar door duiken. Ook zorgen de activiteiten voor aanwas van nieuwe duikers die alleen nog willen bij duiken bij milieuverantwoorde duikcentra.

Vraag en aanbod bij elkaar brengen

Nu consumenten steeds vaker om meer duurzame opties vragen, werken aanbieders er naar toe om aan deze toenemende vraag te kunnen voldoen. Momenteel is “ecotoerisme” lastig te definiëren. De definitie verschilt daarnaast vaak per regio en reisbestemming. Dit biedt ons echter de mogelijkheid om een “duurzaam duikcentrum” en een “eco-toeristisch duiker” nader te definiëren, en om hechter met de gemeenschap samen te werken. Dit laatste omdat de duikgemeenschap het hart vormt van duurzaam toerisme.

Door gemeenschappen met elkaar te verbinden, consumenten voor te lichten, ‘best practices’ te bepalen en te zorgen voor ambassadeurs voor onze waterwereld, kunnen we een positieve verandering voor die wereld teweegbrengen. Zoals Snyder van Float N’ het toelicht: “Alhoewel een klein duikcentrum in Ontario als losstaand bedrijf weinig impact heeft, is het collectief van  gelijkgestemde duikcentra over de hele wereld van cruciaal belang om de resultaten schaalbaar te maken.”

Er is al veel door andere duikers ontwikkelde content binnen handbereik:

  • Responsible Shark & Ray Tourism Guide, een gids, die ontwikkeld werd door Project AWARE, World Wildlife Foundation en Manta Trust. De gids biedt praktische, wetenschappelijk onderbouwde informatie voor aanbieders van eco-duikreizen die vissoorten en leefomgevingen willen beschermen. En die daarnaast een positieve bijdrage willen leveren aan de plaatselijke gemeenschap en die hun klanten, die haaien en roggen willen zien, de best mogelijke ervaring willen bieden.
  • PADI Travel™. Wereldwijd online reisplatform en full-serviceteam dat reisdiensten van het hoogste niveau biedt waarmee duikers worden geïnspireerd om meer van de onderwaterwereld te ontdekken en voor onze waterwereld te zorgen. Selecteer voor het aanbod aan eco-reizen de Eco Travel-tab op de hoofdpagina van de PADI Travel-website.

Gebaseerd op een artikel dat verscheen in The Undersea Journal® van het eerste kwartaal van 2019.

This post is also available in: en fr de it ru es