Een positieve kracht: de herstellers

Als er iets gezegd kan worden over duikers en de volhardendheid van de menselijke geest, dan is het wel dat als we ons gesteld zien voor een uitdaging, we deze gaan beoordelen en een manier gaan zoeken om de uitdaging te lijf te gaan. Dit geldt ook voor de manier waarop we nu de achteruitgang van het koraal aanpakken. De laatste tijd werken duikers met wetenschappers samen aan vele initiatieven om het koraal te laten herstellen. Dit gebeurt door onderzoek en door ervaring op te doen met het ‘kweken’ van koraal om het later te transplanteren naar het rif. In mijn laatste blog verwees ik naar het Coral Restoration Project van duiker Dr. David Vaughan van het Mote Marine Laboratory. Toen David enkele van de eerste koraalkweekvijvers begon, leerde hij hoe je koraal 25 tot 40 keer sneller kunt laten groeien dan voorheen. Zijn ontdekking is een van de grote doorbraken die we nodig hadden om op grote schaal koraal terug te plaatsen. Dit is slechts een van de voorbeelden.

Surf naar PADI AmbassaDiver Andre Miller MSc in Barbados. Andre realiseerde zich dat het documenteren van schade aan het koraal weliswaar belangrijk is, maar niet de oplossing. Hij nam daarom een project in de plaatselijke omgeving op zich om bedreigde koraalsoorten en beschadigd koraal opnieuw te ‘beplanten’. Zijn project waarbij meer dan 90% van het nieuwe koraal het overleeft, heeft zich verspreid over diverse bestemmingen in de Caraïben. Ga naar deze link voor de locaties en voor enkele fantastische foto’s genomen vooraf en achteraf.

De Coral Restoration Foundation en die van Curacao, om nog een voorbeeld te geven, leggen de nadruk op hertshoornkoralen omdat deze structuur en een woonomgeving bieden, en op de lijst van de US National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) van bedreigde soorten voorkomen. De stichtingen kunnen rekenen op de hulp en medewerking van plaatselijke PADI-duikcentra, duiktoeristen en de plaatselijke duikgemeenschap. Op dit moment zorgen de stichtingen voor de groei en bloei van 12.000 koralen in hun kweekvijver. Ze hebben daarnaast meer dan 14.000 koralen op hun riffen getransplanteerd.

Duikers kunnen op talloze manieren een belangrijke rol spelen bij het herstel en het weer laten opbloeien van de onderwaterwereld. Hieronder de belangrijkste drie manieren:

Allereerst kun jij een rol spelen in het herstel van het koraal. Reis af naar tropisch water en de kans is groot dat de plaatselijke duikgemeenschap er al mee bezig is – ze hebben dan ook jouw hulp nodig want het herstel van het koraal heeft simpelweg duikers nodig. Er komt veel verzorging en routineonderhoud bij kijken om koraal te laten groeien en op de juiste manier te transplanteren. Er zijn vele duikcentra die de PADI Coral Restoration Specialty-cursus geven of andere programma’s verzorgen waar je aan mee kunt doen. Als je uit de omgeving komt en met wat meer regelmaat hieraan kunt meedoen is dat natuurlijk nog beter. Bedenk ook dat de koralen die je morgen gaat planten er nog steeds zullen zijn (waarschijnlijk zelfs veel groter) tegen de tijd dat je kinderen of kleinkinderen er in de toekomst duiken. Wel een gaaf idee!

Ten tweede vormt natuurbehoud een cruciale schakel in koraalherstel. Alhoewel het herstel van koralen wereldwijd in snelheid toeneemt, zien we nog steeds achteruitgang van het koraal. We moeten de oorzaken van koraalafbraak bestrijden, en meer ‘beplanten’ om het gat te dichten. Overigens zal ook het opnieuw beplanten uiteindelijk mislukken als nieuwe koralen het niet overleven. Dus elke keer als je bezig bent je koolstofvoetafdruk te verminderen, plastic te recyclen, afval te verminderen en uitsluitend duurzaam gevangen vis consumeert, kom dan ook op voor de bescherming en het behoud van het waterleven en de zeewereld waarmee jij uiteindelijk het herstel van het koraal een belangrijk handje helpt.

Ten derde moeten we realistisch maar ook optimistisch zijn. Ruim 25 miljoen duikers is een overweldigende kracht – het is een positieve kracht die tien keer groter is dan de grootste militaire macht van de wereld en die het tij kan keren voor een gezonde, leefbare planeet. Als genoemd is de zeewereld weliswaar in problemen maar de situatie is verre van kansloos omdat jij die wereld kan helpen. We zijn al goed bezig maar laten we snel nog meer doen. Als je niet precies weet waar jij je steentje zou kunnen bijdragen, begin dan zelf en voer discussies met anderen gebaseerd op de kennis die je nu over het behoud en de bescherming van de zeewereld hebt.

Dr. Drew Richardson

PADI President & CEO

This post is also available in: en de it pl ru es