Positieve kracht: De onderzoekers

Iedereen weet dat het milieu in het algemeen – en de wereldzeeën in het bijzonder – worden bedreigd. Klimaatverandering, koraalverbleking, overbevissing, plastic zwerfaval. Het is een lange lijst en elke dag toont weer een nieuw onderzoeksrapport aan dat deze lijst langer en afschrikwekkender wordt. Het lijkt soms wel alsof iedereen op die trein van slecht nieuws sprint, maar ik kijk op een positieve manier deze rapporten, en kijk naar wat er mogelijk is: de toekomst die we niet willen moeten we voorspellen, zodat we die kunnen voorkomen.

Dus naast het bestuderen van de actuele problemen laten milieu-onderzoekers ons problemen zien voordat die ontstaan. In augustus hebben de mariene wetenschappers Wortman, Paytan en Yao (Universiteit van Toronto en Universiteit van Californië, Santa Cruz, VS) bijvoorbeeld een rapport uitgebracht dat suggereert dat naast opwarming van de aarde, de verhoogde CO2 in de atmosfeer de zuurstof in de oceanen zou verlagen, waardoor het water op grotere diepte giftig wordt en daarmee aanzienlijke schade toebrengt aan het leven van vissen door het effect dat dit heeft op de totale voedselketen. Ja, dat is slecht nieuws. Maar dankzij deze onderzoekers weten we dit nu en kunnen we er nog iets aan doen.

En dit leidt naar de tweede reden waarom onderzoekers een essentiële rol spelen als het gaat om positieve kracht. Het gaat om het voorspellen van problemen, en om het vinden van oplossingen en het delen van die boodschap. In een eerdere blog heb ik het gehad over de doorbraak in het herstel van koraal van Dr. Vaughan –gedeeld onderzoek dat rechtstreeks de enorme wereldwijde uitdaging beschrijft die duikers na aan het hart ligt. In het nationaal zeereservaat Guanahacabibes in Cuba werkt bioloog Dr. Dorka Cobián Rojas samen met wetenschappers en “leken-wetenschappelijke duikers” van over de hele wereld samen om naar de oorzaken en oplossingen te zoeken ten aanzien van teruggang in het koraal en de invasieve koraalduivel. Ook daar onderzoekt Dr. Osmani Borrego de vervuiling door plastic. Dit zijn essentiële onderzoeken omdat de riffen van Guanahacabibes gezond zijn, waardoor ze een biologische oase zijn die nodig is om problemen en oplossingen te zoeken om de riffen en de visstand in de wereld te kunnen beschermen, behouden en herstellen.

De inzet van “leken-wetenschappers” moet niet worden onderschat; die is namelijk cruciaal. Professionele voltijds onderzoekers zoals Rojás en Borrego hebben niet de tijd en niet de middelen om alle gegevens te verzamelen en oplossingsmogelijkheden uit te proberen. Om enorm grote problemen op wereldwijde schaal op te kunnen lossen, is enorm grote deelname op wereldwijde schaal nodig – in zee, dat betekent jij en ik. Zoals Project AWARE het uitdrukt: verspil jouw duik niet. Elke duik die we maken kan bijdragen aan onderzoek. Dive Against Debris (duiken tegen afval) gaat bijvoorbeeld niet alleen over afval oprapen onderwater of over vingers wijzen; het maakt deel uit van hoe we dit alles een halt kunnen toeroepen!

Een ander initiatief is Reef Life Survey, dat is gestart door Dr. Graham Edgar, waarbij vrijwillige duikers worden onderwezen in het onderzoeken van mariene organismen. Ruim 200 RLS-duikers hebben al meer dan 2.000 duikstekken in 44 landen onderzocht, en zo is een van de grootste wereldwijde biologische databanken ontstaan. Met het gebruik van deze gegevens, verwachten onderzoekers een verschuiving in de distributie van vissen en ongewervelde dieren zolang de opwarming van de zee doorgaat – een conclusie die alleen kon worden getrokken dankzij deze leken-wetenschappelijke duikers. India.mongbay.com meldt dat in India wetenschappers vissers en andere vrijwilligers leren duiken (als ze dat nog niet kunnen) als leken-wetenschappers, en betrekken bij meerdere andere initiatieven. Dit heeft nog een ander voordeel: groot draagvlak. “Het onderzoek zorgt er ook voor draagvlak in de gemeenschap als eigen mensen zijn betrokken”, aldus A. Biju Kuma, hoof van de afdeling mariene biologie van de Universiteit van Kerala. Go online en je vindt letterlijk tientallen manieren waarop wetenschappers duikers als jij en ik inzetten bij onderzoeken naar oplossingen voor milieubedreigingen.

Er valt veel te doen, dus zorg dat elke duik meetelt. Sluit je aan bij Dive Against Debris en/of bij een ander leken-wetenschappelijk initiatief, mocht je dat nog niet hebben gedaan. We kunnen onderzoeken en tegelijkertijd nog steeds foto’s maken, genieten van de duik en van alle andere dingen die we graag doen. En laten we herstellen waar we gebruik van maken, en leren om het milieu weer op te bouwen, te revitaliseren en opnieuw een gezonde leefomgeving te creëren. Laten we zowel onderzoeker als onderwijzer zijn, en duiken gebruiken om het woord te verspreiden over wat wij leren en doen, en dat op de volgende generatie overbrengen.

Ongeacht wat de trend van vandaag de dag is, de toekomst is niet onvermijdelijk. Met 25 miljoen PADI-professionals en PADI-duikers die helpen de weg te bewandelen, en met een nieuwe generatie duikers die eraan zit te komen, zetten we al een verandering in gang voor een andere toekomst met een welig, gezond wereldwijd milieu. Als we in een glazen bol zouden kunnen kijken, dan zegt schrijver en onderwijzer Peter Drucker daarover:

De beste manier om de toekomst te voorspellen

is om de toekomst te creëren.

Dr. Drew Richardson

PADI President & CEO

This post is also available in: en ar fr de it pl ru es